Pneus hiver, pourquoi et quand s'équiper


Dans certaines régions, les conditions hivernales sont relativement rudes. Dès l'arrivée de l'automne, les températures baissent subitement, notamment la nuit, et les routes deviennent glissantes. Des signes indiquant que la saison hivernale n'est plus très loin. Si la tenue vestimentaire s'adapte peu à peu au froid, il n'en est pas toujours de même pour la voiture. Encore trop peu de conducteurs s'équipent de pneus hiver, anciennement appelés pneus neige, alors qu'ils jouent un rôle essentiel pour la sécurité. Le pneu hiver : qu'est-ce que c'est ? Appelé parfois "pneu neige", le pneu hiver diffère du pneu été de par sa conception. Lorsque les températures commencent à baisser, notamment en dessous de 7 degrés, la gomme a tendance à durcir. Résultat, les pneus été perdent une partie de leur efficacité et, par conséquent, n'adhèrent plus correctement. A contrario, la gomme du pneu hiver est plus souple, les rainures sont plus profondes et sa bande de roulement dispose de lamelles qui "accrochent" beaucoup mieux la route, favorisant une meilleure motricité. Quand s'équiper ? Il existe une astuce qui dit "Passage à l'heure d'hiver = passage en pneus d'hiver". L'idée n'est pas vraiment fausse car c'est généralement à cette époque que les conditions climatiques commencent à se dégrader. Il est généralement conseillé de s'équiper dès que les températures descendent au-dessous de sept degrés. Autrefois, on parlait plutôt de pneus "neige" que l'on montait spécialement le moment venu. Aujourd'hui, le pneu hiver a changé. Sa structure, sa composition et ses propriétés sont spécialement adaptées aux conditions hivernales et la baisse des températures doit être un signal indiquant qu'il est temps de s'équiper. D'aucuns pensent encore que c'est inutile tant qu'il n'y a pas de neige ; cette idée est fausse. Est-il obligatoire d'avoir des pneus hiver ? La législation française n'impose pour le moment aucune obligation à ce propos. Il est donc possible de circuler avec les mêmes pneus quelle que soit la saison. Il s'agit cependant d'une question de bon sens. Comparé au prix des autos actuelles, le jeu semble en valoir la chandelle et comme on l'entend souvent dire, la sécurité n'a pas de prix. Certes, cela représente un coût mais les manufacturiers ont fait de gros progrès et désormais même les pneus premier prix ont prouvé leur efficacité. Sachez cependant que dans certains pays, il est obligatoire de s'équiper en pneus hiver à partir du 1er novembre en général. Pensez à vous renseigner si vous envisagez de franchir nos frontières. En cas d'accident ou d'incident, votre responsabilité sera engagée dans certains cas si vous n'êtes pas équipé.